26.9.16

Hypnomen

Hypnomen es una banda finlandesa fundada en 1994 en Helsinki. En un principio estaba formada sólo por dos guitarristas y un percusionista que fue reemplazado a finales de ese mismo año. En 1998 se les unió el bajista Ene Grön con lo que la formación "definitiva" en 2000 estaba compuesta por Pekka Laine a la guitarra, Sami Nieminen al órgano, Ene Grön al bajo, Juha Litmanen a la batería y Ene Pethman a la percusión. El batería y el teclista tienen su propio proyecto paralelo, Nieminen & Litmanen. Aparte, Esa Kuloniemi (ex miembro del grupo) y Litmanen tocaban en Honey B & T-Bones. El sonido de Hypnomen es rock con toques jazz, psicodelia y blues en el que el órgano Hammond tiene mucho protagonismo, encuadrándoseles a menudo en lo que se dio en llamar "Acid Jazz". Desde el año 1995 han venido publicando discos con cierta regularidad hasta 2007, en lo que parece su ocaso aunque en 2016 ha sido publicada en Stupido Records una colaboración suya con otros grupos.
Discografía:
LP
Supersonico  (Stupido Records, 1997)
Watusi 99  (Stupido Records, 1999)
Andromeda Airport  (Stupido Records, 2002)
Crystal Skies  (Stupido Records, 2004)
Dreaming Of The New Dawn  (Stupido Records, 2007)
Huominen On Uni - Röyhkä / Inginmaa / Hypnomen ((Stupido Records, 2016)
EP
We Three Hypnomen  (Suave Records, 1997)
Trip With Satan  (Gearhead Records, 2000)
Seasons of The Mind  (Stupido Records, 2005)

25.9.16

Simon Says

A comienzos de los noventa había numerosas bandas retomando el rock progresivo o el sinfónico, unas acabarían siendo referentes en este resurgir musical, como Anekdoten, ,Änglagård o Landberk. Otras como Egg (no los ingleses) luchaba por hacerse un hueco intentando conseguir una identidad propia a partir de influencias de VDGG y King Crimson. Por aquella época el bajista de Egg era Stefan Renström que se les unió dándose cuenta del potencial de la banda. Empezó a discrepar del resto ya que pretendía algo más serio para la banda que simplemente tocar. Quería grabar un disco y poco a poco se convirtió en el compositor principal del grupo. Pero estos roces y problemas personales le condujeron a dejar la banda y Estocolmo. Se fue a su localidad natal, Falköping, donde contactó con algunos músicos involucrados también en el rock progresivo y con los que podría tocar las canciones que había escrito para Egg y otras nuevas, creando una nueva banda que se llamaría Simon Says. En 1993 contactó con Daniel Fäldt, cantante de Leifs Hyvel de donde provendría también el batería Mattias Jarlhed. Se unió al grupo junto a Ola Johansson, batería que había tocado anteriormente con Stefan Renström. En 1994 empezaron a trabajar en el primer disco de Simon Says con el productor Kenneth Magnusson aún sin guitarrista hasta que contactaron con Nils Stenström, otro fan incondicional del progresivo con habilidad para tocar piano, guitarra y componer. En 1995 publicaron su primer trabajo, Ceinwen, en Bishop Garden Records, en el que se aprecia la principal influencia común de los músicos de la banda: Genesis. Tuvo una buena aceptación e incluso se agotó la primera edición pero dejaron el grupo Johansson y Stenström. Se incorporaron nuevos músicos pero en 1996 la actividad del grupo prácticamente se paró centrándose Renström en su otro grupo, The Moor. Tiempo después conctactó de nuevo con Fäldt, que se había ido a la India, con la intención de "resucitar" Simon Says incorporando algún músico de The Moor y así, en 2002, Paradise Square fue publicado. Otros seis años y en 2008 publican su tercer y último disco en estudio, Tardigrade aunque entre tanto publicaron un par de composiciones para el proyecto Colosseum/Musea, uno en una compilación sobre el Kalevala y otro sobre la Odisea de Ulises. Siren Songs es su último trabajo conocido, recopilación publicada en 2011 de temas entre 2003 y 2010 y un par de temas inéditos.

21.9.16

Yezda Urfa

Yezda Urfa (Yazd de Irán - fue cambiado a Yezda para facilitar la pronunciación -  y Urfa de Turquía) fueron una de las mejores y menos conocidas bandas de rock progresivo de los setenta de Estados Unidos. Se formó en 1973 y existió hasta 1981. Según decían ellos mismos, siguieron los patrones del progresivo casi hasta su límite en términos de instrumentación y composición. Han sido comparados con Gentle Giant en cuanto a arreglos e instrumentación y Yes en términos de sección rítmica y voces pero aún así, consiguieron un sonido propio original. Sin embargo, y a pesar de su calidad, no consiguieron un contrato discográfico durante su existencia pero ocho años después de su desaparición fueron descubiertos por Greg Walker, de Syn-phonic y su segundo disco, autoproducido y sin publicar, fue lanzado al mercado por Walker en vinilo. Años más tarde vería la luz también en cd. En 2010 se publicaría su actuación de 2004 en el Nearfest.
Miembros:
Rick Rodenbaugh: voz
Mark Tippins: guitarra, voz
Brad Christoff: batería, percusión
Phil Kimbrough: teclados, mandolina, instrumentos de viento, voz
Marc Miller: bajo, violonchelo, marimba, xilófono, voz
Discografía:
Boris - 1975
Sacred Baboon - 1989
Live Nearfest 2004 - 2010

20.9.16

Kvazar

A la estela de grupos como Änglagård y Anekdoten, en lo que se dio en llamar el neoprogresivo escandinavo o el resurgir del rock progresivo en Escandinavia, surgieron otros grupos como Sinkadus, Landberk o Kvazar que mantuvieron la llama viva durante la década de los noventa, fundamentalmente. La mayor parte de estos grupos eran suecos pero en Noruega, en 1997, tres músicos (André Jensen -voz, piano y guitarra acústica, Kim A. Lieberknecht -batería y moog y Ronny Borge Johansen -teclados) formaron Kvazar con la idea de mezclar y crear músicas que les gustaban y habían influido. Ese mismo año publican su primera demo con Christian Thorp al bajo que dejaría la banda y se les uniría de nuevo dos años más tarde. Parte de este material sería incluido en su primer disco, Kvazar, pero antes, en 1998, publican su segunda demo. Durante los dos años siguientes se dedican a preparar su primer disco con una formación que incluye a Alex Knøsmoen, Endre Tønnesen y Rune Olsen. Con el nuevo milenio consiguen publicar su primer cd en Musea. Su música es una continuación de lo que venían haciendo las bandas anteriormente mencionadas, dar una nueva dimensión a las influencias de clásicos de los setenta como King Crimson y Genesis pasado por el "filtro" del folk escandinavo u otros grupos de los setenta como Trettioåriga Kriget, aunque esta versión noruega sea más "sinfónica". Tras este primer trabajo se dedicaron a hacer una mini gira promocional y a preparar su segundo disco. Su preparación se dilata en el tiempo hasta que en 2005 publican A Giant's Lullaby con sólo dos miembros de la formación original. El disco, de nuevo publicado en Musea, es más maduro que el anterior, con nuevas influencias como el jazz, nuevos sonidos e instrumentación que desmarca su música de un sonido más "retro" del primero. Aún así, y como tantos otros grupos, el grupo cae en el olvido y desaparece.

19.9.16

Träd, Gräs och Stenar

Han sido reeditados recientemente por Anthology Recordings dos de los directos de uno de los pilares de la psicodelia sueca Träd, Gräs och Stenar. Publicados entre 1971 y 1972 en el sello de la banda, ahora son reeditados en vinilo, aunque también hay versión en cd y digital: Djungelns Lag (1971), Mors Mors (1972), por separado y también una caja de seis vinilos con estos dos y Kom Tillsammans que contiene material inédito de esa época. Los temas, por suerte, ha sido remasterizados a partir de las cintas originales y se incluyen fotos y textos de la banda, aparte de alguna otra rareza inédita para hacer más apetecible la compra. La edición está limitada a mil copias la tirada en cd tiene un tema extra que no se incluye en la versión en vinilo.
Pueden ser adquiridas aquí.

18.9.16

Bland Bladen

Blandbladen son un cuarteto de Malmoe, Suecia, que hacen (o hacían) "rock espacial" con alguna influencia del jazz, de la psicodelia y del rock progresivo. El grupo estuvo formado por Solen (Ola Eriksson) a los teclados, Sabana (Sebastian Wellander) a la guitarra y efectos, Kaufmann Cosmo a la batería y percusión y Dave Janney al bajo y con sus diferentes orígenes musicales (blues, punk, jazz, e incluso folk sueco), consiguieron un sonido muy personal. Comenzaron a tocar en el otoño de 2001. El guitarrista y el teclista provenían del sur de Suecia, de Örebro, y conocieron a Kaufmann y Janney con los que empezaron a tocar. Su primer disco, I Grevens Tid, fue grabado en directo entre el 30 y el 31 de diciembre de 2002 (sólo las congas y la percusión fueron retocadas en estudio) aunque no fue publicado hasta 2007. Se les suele comparar con Ozric Tentacles, Hidria Spacefolk y grupos similares pero el no usar secuenciadores, ni cintas ni sonidos pregrabados les sitúa más cerca de los setenta que de su época. Algunos de sus miembros, posteriormente, se involucraron en el proyecto Øresund Space Collective con lo que la banda virtualmente se disolvió, sin embargo en 2014 publicaron un segundo trabajo oficial, Vederkvickelse. Tienen publicado también un trabajo con Sovjet, que data de 2001.


17.9.16

Blackfield V

Vuelven a colaborar Steven Wilson y Aviv Geffen totalmente para publicar un nuevo trabajo de Blackfield, V. Escrito y grabado en un periodo de 18 meses, el disco tiene trece temas enlazados que forman un ciclo de 45 minutos sobre el océano. Ambos se ocupan de las voces, las guitarras, teclados y tienen la colaboración de invitados como Tomer Z (batería), Eran Mitelman (teclados) y la London Session Orchestra a las cuerdas. El productor e ingeniero Alan Parsons colabora en tres de los temas. Estará disponible a la venta el 18 de noviembre en edición de lujo con cd y bluray con versiones de alta resolución de audio en estéreo y 5.1. En cd con libreto de 16 páginas y en vinilo doble de 180 gramos (45 rpm) con libreto de cuatro páginas y descarga de mp3. También se editará en vinilo en edición "picture disc". Puede ser encargado ya en Burning Shed.

Este es el avance.

Temas:
1. A Drop In The Ocean (1:23)
2. Family Man (3:37)
3. How Was Your Ride? (3:58)
4. We’ll Never Be Apart (2:54)
5. Sorrys (2:58)
6. Life Is An Ocean (3:26)
7. Lately (3:24)
8. October (3:31)
9. The Jackal (3:56)
10. Salt Water (2:39)
11. Undercover Heart (4:02)
12. Lonely Soul (3:42)
13. From 44 To 48 (4:31) 

14.9.16

Atlantic Ocean

Esta banda de Estocolmo comenzó como The Quints y apareció en diversas recopilaciones pero nunca grabó disco con ese nombre. Lo cambiaron por Atlantic Ocean poco después de que el estadounidense Greg FitzPatrick se les uniera en el verano de 1967, que había rechazado unirse a Hansson & Karlsson. Este no tenía permiso de trabajo en Suecia y tuvo que utilizar el pseudónimo de Göran Ahlin. Con sus miembros intercambiándose los instrumentos, empezó a ser conocido el grupo como uno de los más ambiciosos, musicalmente y visualmente hablando, del momento. Uno de los puntos álgidos de su espectáculo en directo era cuando Janne Bandel tocaba la batería con los palillos ardiendo. Björn J:son Lindh y el noruego Johnny Mowinckel se les unieron en 1969 antes de grabar su disco en el estudio Philips de Estocolmo. La cara A de Tranquility Bay (así se llama el disco) toca diferentes estilos (pop, beat, mod, ...)aparte del tema político, mientras que la cara B tenía un tema de 20 minutos llamado Weather en el que se toca desde la música india a la psicodelia. Es considerado uno de los discos más interesantes de "rock progresivo" de Suecia por lo musical y por lo temprano de su realización. Sin embargo, su publicación fue rechazada por CBS (supuestamente por lo "extraño" del contenido aunque parece ser que influyeron más las fotos de la guerra del Vietnam de su interior) así que no sería publicado hasta 1970 por el sello finlandés Love Records. Mientras tanto, en el otoño de 1969 la banda había grabado cuatro temas para el director Roy Andersson para su exitosa película En Kärlekshistoria apareciendo incluso en una escena. La música fue compuesta por Björn Isfält, de Xtra mientras que las letras eran del director. Existían problemas todavía con CBS así que cuando la banda sonora apareció, no pudo mencionarse el nombre de Atlantic Ocean. Sólo Staffan Stentström fue acreditado como cantante en los cuatro temas y los sencillos que se publicaron también llevaron su nombre. Algunos de ellos alcanzaron el Top 10 en la radio sueca. En el verano de 1970 FitzPatrick ya estaba de viaje por Asia y Atlantic Ocean se dividió en dos: J:son Lind y Bandel formaron Jason's Fleece junto a Hawkey Franzén y Sam Ellison mientras que Sten Bergman y el resto se unieron al ex-guitarrista de Lee Kings Bengan Dahlén. Tocaron varias veces en directo, incluso en el Gärdet Festival, como Atlantic Ocean antes de cambiarse el nombre a Fläsket Brinner. FitzPatrick regresó a Suecia y formó Handgjort. Mowinckel se uniría al poeta Einar Heckscher en Telefon Paisa y Sogmusobil.
Miembros:
Staffan Stenström - voz, bajo, guitarra
Greg FitzPatrick - bajo, guitarra, teclados
Sten Bergman - teclados
Janne Bandel - batería
Björn J:son Lindh - flauta, saxo, violín, teclados
Johnny Mowinckel - teclados
Discografía:
Your sister Juliet/Would you believe - 1968 (sencillo)
Wake up in the morning/Would you like to be - 1970 (sencillo)
Talk to me/Oh no - 1970 (sencillo)
Tranquility Bay - 1970

13.9.16

In The Labyrinth

Los orígenes de ITL se remontan a 1980, en Estocolmo, cuando Aladdin's Lantern fue formado por Peter Lindahl, Mikael Gejel y Ulf Hansson. Con ese nombre se podía adivinar de dónde vendría alguna influencia musical. En la siguiente década entraron y salieron músicos de la formación entre los que destacan Karin Langhard-Gejel y Stefan Andersson. La mayor influencia musical provenía de Oriente Medio, tocando temas tradicionales y compuestos. Tocaban en clubs, festivales, sólo ellos o acompañados de bailarinas. A principios de los noventa se profesionalizaron y comenzaron a dedicar más tiempo al estudio. En 1993 se cambiaron el nombre a Labyrinth y un año después a In The Labyrinth, para que no fuesen confundidos con el grupo de heavy Labyrinth. Desde entonces han publicado tres discos en estudio y una recopilación que suelen ser considerados folk progresivo. Dicen que una de sus más importantes fuentes de inspiración es la música popular turca de músicos de los sesenta a los noventa. Otras son temas tradicionales de Oriente Medio, el rebetico griego y la música clásica india de artistas como Ravi Shankar. También la música Bollywood, la de Morricone y Goran Bregovic, la psicodelia y un sinfin de influencias que no saturan el oído y que hacen de la música de ITL un producto en general agradable de escuchar e interesante. Por supuesto la variedad de instrumentos utilizados es amplia desde percusiones, instrumentos de viento, cuerda, sintetizadores, guitarras de todo tipo, bajos, voces (no es sólo instrumental la música de ITL), ...
Discografía:
The garden of mysteries - 1994
Walking on clouds - 1999
Dryad - 2002
One trail to heaven - 2011 (recopilación)

Sus discos se pueden comprar en su página, In The Labyrinth

9.9.16

King Crimson On (and Off) the Road

Otra caja de KC, esta de 19 discos, en la que se incluye material en estudio y en vivo. Incluye material en estéreo y en 5.1 de los tres discos de los ochenta: Discipline (1981), Beat (1982) y The Three Of A Perfect Pair (1984). También incluye en concierto final de cada gira de esa era: Japón 1981 (nuevo), Alemania 1982 (nuevas remezclas) y Canadá 1984 (publicado como Absent Lovers en 1998 pero remasterizado). Incluye además grabaciones en estudio, sesiones para el abandonado tercer disco y un cd "cómo se hizo" de las distintas sesiones de grabación. Las grabaciones de alta resolución se incluirán en tres dvda y en tres bluray. Estos también tendrán material en vídeo, como Frejus Live (Discipline), Alabama-Halle (Beat), Japón 1984 (Three Of A Perfect Pair) y otras opciones. En resumidas cuentas, abundante material de esa época que hará las delicias de los seguidores de KC.

Disco 1: Discipline
Mezclado y producido a partir de los originales por Steven Wilson y Robert Fripp (2011).
Disco 2: Live in Japan
De cassete de la audiencia grabado en Kokusai Hall, Tokyo (18-12-1981).Restaurado y remasterizado.
Disco 3: Beat
Mezclado y producido a partir de los originales por Steven Wilson y Robert Fripp (2016).
Disco 4: Live at Alabamahalle
Grabado 29-09-1982, Munich. Remasterizado y con seis temas extra.
Disco 5: Fragmented
Grabado en su mayoría los 17 y 30 de enero de 1983 en C.V. Lloyd Music, Champaign, IL Dos temas extra.
Disco 6: Three of a Perfect Pair
Mezclado y producido a partir de los originales por Steven Wilson y Robert Fripp (2016).
Discos 7  & 8: Absent Lovers
Live at The Spectrum, Montreal, 14-07-1984. Remasterizado a partir de las cintas originales.
Disco 9: Are You Recording Gary?
Visión interna de la banda hecha a partir de sesiones de grabación originales.
Disco 10: DVD-A Discipline
Versiones 5.1, surround y original y Old Grey Whistle Test (vídeo)
Disco 11: DVD-A Beat
Versiones 5.1, surround y original y Heartbeat promo, dos temas en directo en Munich(vídeo)Disco 12: DVD-A Three of a Perfect Pair
Versiones 5.1, surround y original y Sleepless promo (vídeo)
Disc 13: BLU-RAY DISC Discipline
Disco 10 más una entrevista en la televisión francesa (Moles Club), Live in FrejusDisc 14: BLU-RAY DISC  Beat
Disco 11 más el vídeo completo de Alabamahalle (actuación en televisión)
Disco 15: BLU-RAY DISC Three of a Perfect Pair Disco 12 más vídeos de Three of a Perfect Pair – Live in Japan, Japan April 29th 1984 Part Show; Japan April 29th 1984 (cámara única); Japan April 30th 1984 (cámara única). Audio de Absent Lovers en alta resolución.
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Disco extra 16: Live at Moles Club
Grabación de audiencia del 30-04-1981, primera actuación de Belew, Fripp, Bruford & Levin, mientras se llamaban Discipline.
Disco extra 17: Europe 1982
Disco inédito en directo de un concierto en The Arena, Frejus, 27-08-1982 más temas extra de este concierto.
Disco extra 18: DVD More Neal and Jack and Me 
Vídeos de The Noise – Live in Frejus antes en Neal and Jack and Me (2002). Three of a Perfect Pair – Live in Japan – remasterizado 
Disco extra 19: DVD The Town and the City
Audio de Live in Philadelphia, Asbury Park, Cap D’Agde, Frejus 24/48 alta resolución, Europe1982
Vídeo: Alabamahall, el original de la televisión.
Otros:
 Libreto de 40 páginas, fotos de Levin, notas de los diarios de Fripp, entrevistas, posters, etc.
Burning Shed