23.2.17

Isildurs Bane & Steve Hogarth Colours Not Found In Nature

Después de años de silencio discográfico, sorprenden triplemente los suecos Isildurs Bane por este nuevo trabajo después de años sin publicar nada, por hacerlo con el cantante actual de Marillion y porque además lo van a presentar en el festival de Gouveia. Isildurs Bane, una de las bandas suecas pilares del progresivo de los últimos cuarenta años, nació en 1976. Su nombre proviene de la trilogía de J.R.R. Tolkien “El Señor de los Anillos”. La banda empezó como un grupo de aficionados a la música que provenían de de la ruptura de otras dos bandas que hacían igualmente rock sinfónico. Sus miembros originales eran Kjell Severinsson - batería, Jan Severinsson – flauta y violin,  Mats Nilsson – guitarra y voces, Ingvar Johansson - bajo, Bengt Johnsson - teclados y Dan Andersson – guitarra y oboe. Con una edad entre los 15 y los 19 años, sus principales influencias eran Gentle Giant, Genesis, Yes y ELP. Sus comienzos fueron muy sinfónicos aunque posteriormente han ido incorporando otras influencias musicales tales como el jazz, la música clásica, música para teatro… influencias que han ido incorporando los diferentes miembros que se han ido uniendo al grupo. La incorporación más significativa fue la de Mats Johansson en 1977. Sustituyó a uno de los guitarristas que había en el grupo con lo que la banda tuvo dos teclistas hasta 1981 que fue el año en el que Bengt Jonson dejó IB. Mats ha contribuído mucho al grupo con sus ideas y, de hecho, sin él IB no serían lo que han llegado a ser. La primera gira “real” del grupo fue en 1982. Ya antes habían hecho algunas apariciones en directo pero fue ese año cuando empezaron a presentar de una manera seria su trabajo en directo, tanto lo que publicarían años después como muchas otras piezas que no han sido nunca publicadas. Su primer disco vio la luz en 1984, Sagan om den Irländska Älgen. Es una historia sobre la guerra nuclear y las reacciones que provoca en los seres humanos: apatía, estrechamiento de miras, temor y pánico. El segundo disco de IB, Sea Reflections, es un tributo al mar y la gente que trabaja en él para sobrevivir. En él abandonan el incorporar temas con letras y se convierten en un grupo instrumental lo que se convierte en un reto para ellos ya que han de expresar sus ideas musicales sólo con música además de la información que transmiten en sus actuaciones en directo. Aparte, incorporan más vientos en la sección instrumental convirtiendo su música en algo así como jazz sinfónico. En esta faceta es muy importante la aportación de Bengt Jonson que había tocado el saxo en IB desde 1982 aunque no es hasta 1985 cuando se convierte en un miembro permanente de la banda. En 1986 hacen su primera gira fuera de Suecia. En ella dan una serie de conciertos durante tres semanas por Alemania. En 1987 publican un nuevo disco, Eight moments of eternity, en el que continúan con su faceta totalmente instrumental pero recobrando el sonido más sinfónico del grupo incorporando más teclados y dejando un poco de lado su sonido más jazz. Este disco está compuesto de temas sin conexión entre ellos. Una especie de libro de historias cortas en lugar de una novela musical. Con ellos expresan o intentan expresar ideas sobre la imaginación hasta la fría realidad de la industrialización. Para este disco Fredrik Janacek sustituyó a Stigge Ljunglöf que había estado tocando el bajo en IB durante dos años. Su incorporación supuso para el grupo añadir sonidos más jazz, funk, R&B y música para el teatro, que era del entorno de donde provenía Janacek. En 1988 publican Sagan om Ringen. Este disco estaba compuesto desde 1981 pero no vio la luz en su momento por no conseguir un contrato discográfico. Sí consiguieron publicar una cassette con este material y algunas apariciones en directo. Llegaron a vender más de 3000 copias. Así, cuando consiguieron crear su propia compañía discográfica, Isildurs Records HB, publicaron el lp pero dejando fuera las actuaciones en directo, que consideraron no eran lo suficientemente buenas para acompañar al disco. Este estaba compuesto de material regrabrado y alguna nueva composición. Ese mismo año estuvieron de gira por Suecia, Alemania y Hungría. En este país, Mats Nilsson tuvo que ser ingresado en un hospital por apendicitis. Tuvieron que cancelar la gira pero finalmente consiguieron dar algún concierto en Budapest. Su siguiente disco volvería a ser conceptual y estaría basado en Ferdinand Cheval y su Le Palais Idéal. Mats Johansson llevaba tiempo pensando en una pieza orchestal y un artículo sobre Cheval en una revista fue el motor para este nuevo disco. Una vez publicado iniciaron una gira con la misma formación orquestal que la que habían utilizado en el disco. Para ello colaboraron con Hallandsensemblen, una orquesta de cámara profesional apoyada por una pequeña sección de vientos. También colaboraron con Christian Jershov, trombonista que ya había colaborado con IB. En la gira también se les unió un nuevo guitarrista, Tommy Nilsson. Aparte de la música, añadieron en sus conciertos una escenografía que construyó el propio grupo, cuya preparación les llevó varios meses. Para ensamblar todo, ideas musicales, arreglos y puesta en escena contaron con la ayuda de su coproductor, el guitarrista Jan Schaffer. En otoño de 1989 se incorporó a la gira de Cheval un nuevo guitarrista, Bo N Roth, que le dio un toque más rock al sonido del grupo. Tocaron en Suecia, Holanda, Alemania, Checoslovaquia y Hungría, desde pequeños locales a grandes salas de conciertos, todo ello en el ambiente precaída del Telón de Acero. A principios de los noventa se les unió un nuevo bajista, Fredrik Emilson. En 1992 iniciaron una gira para presentar el nuevo material hasta la fecha. Fredrik Janacek dejó IB (que fue sustituido por Emilson, que además tocaba teclados y percusión). Se embarcaron en varios proyectos de música para teatro como Un cuento de Navidad de Dickens y obras para niños. Poco después se inició la preparación de su nuevo disco, The Voyage – A trip to Elsewhere. Contiene muchos estilos musicales e influencias y dado lo complejo del proyecto comenzaron una versión de trío (violín, cello y piano) del tema principal del disco: The Voyage Part I a IV. La música fue escrita por Mats Johansson y un amigo de IB, Jan-Erik Sääf, hizo los arreglos. Una vez hecho esto, el resto del grupo aportó sus propios arreglos sobre la versión de trío. Finalizado el disco, IB inició una nueva gira por Suecia en la que se les unió el Zorn Trio, un trío de piano de Gotemburgo. El tema principal del disco fue nuevamente arreglado en otoño de 1992 para una gira por Checoslovaquia para añadir más percusiones. Para ello colaboraron con el percusionista Klas Assarsson. Ese mismo año los primeros discos del disco son reeditados en cd en versiones dobles: Sagan om den Irländska Älgen y Sagan om Ringen por un lado y Sea Reflections y Eight moments of eternity por otro. En 1993 IB se unieron en directo a Jan Schaffer y Björn J:son Lind, que ya habían colaborado en Cheval y The Voyage. El primer concierto conjunto fue en Götaplatsen, en Gotemburgo, ante más de 8000 personas. Tocaron temas de Cheval, The Voyage y de Jan y Björn. Tras el éxito cosechado decidieron repetir la experiencia en 1994 en otra gira por Suecia. Ese año también se les unió un nuevo guitarrista, Jonas Christophs. A principios de 1995 se desplazaron al norte de Suecia, a Umeå, para trabajar con la orquesta sinfónica local. Ello se debió a que el violinista del grupo, Joachim Gustavsson trabajaba como violinista principal de la orquesta. Ello les llevó a hacer un nuevo arreglo de The Voyage con la orquesta, junto a Jan-Erik Sääf. Posteriormente IB han ido publicado la serie de trabajos “Mind”, desde el volumen I hasta el IV, en los que han ido incorporándose nuevos miembros, nuevas ideas, uno de ellos grabado en directo (II), otro grabado en colaboración con el trío italiano Metamorfose Trio y el último en el que retoman los temas vocales. Su última publicación es el ep Songs from the observatory. Hace 8 años crearon las IB Expos, o encuentros con otros músicos en directo aunque la última data de 2011 y aunque fuera de España sí han actuado será muy interesante poder verles de nuevo en Gouveia (ya tocaron en la segunda edición del festival, en 2004)

19.2.17

San Michael's

La historia de San Michael's se remonta al verano de 1964 cuando un compañero de escuela, que tocaba la batería en un grupo de pop, le preguntó a Hans Lundin si estaba interesado en tocar el órgano y cantar en su banda. Este grupo, The Shakemen, fue el inicio de la carrera musical de Lundin. Tras unos pocos meses el nombre fue cambiado a S:t Michael Sect. Como muchas otras bandas de la época tocaban versiones sobre todo. Grabaron tres sencillos con versiones y temas originales escritos por el guitarrista Thomas Frisk. En los siguientes años cambiaron continuamente de miembros y estilos hasta que en 1968 Tomas Eriksson se convirtió en el bajista de la banda. En 1970 el nombre se acortó a San Michael's, época por la cual habían comenzado a escribir temas con letras en sueco, temas de rock con mucho peso del órgano en ellos. A finales de este año dos de los miembros de la banda la habían abandonado con lo que el resto continuó tocando como trío en el que sobresalía el sonido del órgano de Lundin acompañado por bajo y batería. Continuaron escribiendo nuevos temas en sueco sin dejar de tocar versiones con sus propios arreglos en combianación con largas sesiones en directo. En 1971 grabaron su primer disco, San Michael's, sólo con material original. Durante el verano de 1971 hicieron gira con Emile Ford, actuaciones para las que necesitaron un guitarrista temporalmente por lo que contactaron para ello con Nane Kvillsäter. En 1972 Nane se convirtió en miembro permanente de la banda. Ese año grabaron su segundo y último disco pero no fue publicado hasta 2009, que lo rescató Transubstans. Los dos discos fueron grabados en el estudio ULAB de Uppsala en sólo dos pistas y fue su primer encuentro con el ingeniero de sonido Leif Mases. La banda siguió actuando por Suecia y Noruega pero a principios de 1973 el grupo se disolvió. Una de las razones fue que Gunnar Westbergh fue invitado a tocar con la organista Merit Hemmingsson. Lundin continuó trabajando con Tomas Eriksson y Nane Kvillsäter como banda de apoyo de "Harpo" en su primera gira con la banda Harpo's Helicopter. A finales de ese año Hans y Tomas formaron la banda Ura-Kaipa. Por esa época una compañía de discos quería publicar dos temas del segundo disco de San Michael's como sencillo y decidieron utilizar el nuevo nombre, Ura-Kaipa.El sencillo För sent / Bay-e bay-o fue publicado en 1974. A finales de ese año el nombre fue acortado a Kaipa, pero esa es ya la historia de una de las bandas más emblemáticas del rock sinfónico sueco.

18.2.17

Kungens Män

Kungens Män empezó su andadura en Estocolmo en 2012 cuando un puñado de amigos decidió juntarse a tocar. Las sesiones musicales fueron haciéndose cada vez más regulares de modo que pronto empezaron a grabarlas todas, tal cual se desarrollaban. Empezaron a compartirlas en internet obteniendo poco a poco un grupo creciente de seguidores. Desde el inicio en adelante cada concierto ha sido una historia diferente, según cuentan en su página. Siempre nuevos sonidos e improvisaciones, diferentes músicos invitados, diferentes espectáculos. Se consideran enraizados en la tradición rock psicodelia/drone en la línea de bandas como Träd, Gräs Och Stenar con influencias del krautrock, shoegaze, noiserock y free jazz. Su primer disco en vinilo, Förnekaren, fue publicado por el sello alemán Adansonia en 2015 y su segundo trabajo, el doble vinilo Stockholm Maraton vio la luz en septiembre de 2016 pero tienen muchos otros trabajos. El último es Bräna Tid, editado en cdr pero ya está agotado. El grupo está formado por Magnus Öhrn (bajo, voz), Mikael Tuominen (guitarra, voz), Hans Hjelm (guitarra), Mattias Indy Petterson (batería) y Peter Erikson (teclados).
Más información:
Kungens Män
Kungens Män 
Adansonia Records

15.2.17

Saga

En el principio nacieron los Saga suecos, posteriormente los portugueses y finalmente los más conocidos, canadienses. El primer disco y hasta no hace mucho único de los Saga suecos fue publicado en 1974. Su líder, Christer Stålbrandt, provenía del famoso grupo de rock duro sueco November, que a su vez era una evolución de Train y The Imps. Tras un breve paso por November de Snowy White, en 1972 se disolvió la banda lo que le dio la oportunidad a Christer Stålbrandt de tocar los temas que había compuesto para November pero que no encajaban en su estilo ya que tenían un toque más "progresivo". El disco es una evolución del rock duro de November a algo más psicodélico con ciertos ecos de las sagas escandinavas. El grupo, en su primera encarnación, estuvo formado por Christer Stålbrandt (bajo, voz), Mats Norrefalk (guitarra, voz), Kenny Bülow (guitarra, voz), Sten Danielsson (batería) con Fredrik Henriksson (teclados, voz), Ludwig Larsson (guitarra), Frej Norrefalk (teclados).  El disco (Saga) fue publicado en Sonet en 1974 y sus letras estaban en sueco. La banda desapareció como tal y no volvió a resurgir hasta 2013 con su reaparición en directo en el Melloboat, donde tocaron el disco completo. Ese mismo año publicaron Saga II y un año después Saga III. Como ellos mismos anuncian en su página, han publicado también Saga V (II+III), recopilación de sus anteriores trabajos mientras siguen con la actividad en directo que retomaron en 2013.
Saga

14.2.17

Gryphon en Gouveia Art Rock 2017

Sigue el goteo de anuncios de bandas y músicos que van a participar en la edición de este año del GARFEST. Sin duda la más destacable hasta el momento es la participación de los ingleses Gryphon tras el anuncio aquí, hace casi diez años, de su vuelta al directo después de 31 años. Tras ese anuncio se esperaba su aparición en el festival y por fin este año va a darse. Gryphon era un grupo que mezclaba el folk inglés con la música medieval y el rock, sobre todo en su último disco, evolucionando al rock progresivo a medida que iban creciendo como grupo. En los setenta publicaron cinco discos: Gryphon en 1973, Midnight mushrumps y Red Queen to Gryphon three en 1974, Raindance en 1975 y Treason en 1977. Como puede verse aquí sus músicos siguen en muy buena forma y aunque no están todos los miembros originales, sus sustitutos son de una calidad innegable.
Gouveia Art Rock

12.2.17

Rainbow Band

Formado a finales de 1969, Rainbow Band fue un supergrupo danés integrado por músicos provenientes del rock, blues y el jazz. Peer Frost (Young Flowers), Lars Bisgaard (Maxwells), Carsten Smedegaard (Beefeaters), Bent Hesselmann,  Niels Brønsted y Bo Stief con Frank Lauridsen y Tom Heath. La intención era hacer música en la onda de sus paisanos y coetáneos Burnin Red Ivanhoe aunque no llegarían al grado de originalidad de estos. Con letras en inglés, su disco se quedaría en un trabajo de transición entre los sesenta y los setenta encuadrado en el rock progresivo, muy bien ejecutado y con fuertes reminiscencias del beat de los sesenta e influencias del jazz. Su primera actuación se llevó a cabo a mediados de 1970 poco después de lo cual publicaron su primer y único disco, Rainbow Band. En él Allan Mortensen (Tears) sustituiría a Lars Bisgaard y dado que el disco también se puso a la venta en el Reino Unido y EE. UU. la banda tuvo que cambiar su nombre dado que ya había un grupo canadiense utilizando el de Rainbow Band, con lo que se convertirían en Midnight Sun en 1971.

Nektar

Encuadrados en el "krautrock" alemán, sin embargo Nektar era una banda inglesa fundada en Hamburgo pero con muchas influencias de los estilos que recorrían Alemania por aquella época, a principios de los setenta. El grupo nació en 1969 con Allan Freeman (teclados, voz) Roye Albrighton (guitarras, voz), Derek Moore (bajo, mellotron, voz) y Ron Howden (batería). Sus primeros discos, desde Journey To The Centre Of The Earth (1971) hasta Down To Earth (1974), son los considerados mejores de la banda, con influencias de los primeros Pink Floyd, psicodelia inglesa en general y diversas corrientes del krautrock (sonido "Hamburgo" entre otras). Varios de sus discos son trabajos conceptuales como el primero, Journey..., que ha sido reeditado junto a otros en ediciones muy interesantes con temas extra y este primero con un directo de 1971 en Alemania y están disponibles en Cleopatra Records. El grupo siguió su carrera con notable éxito en Alemania y EE. UU. hasta finales de los setenta pero sufrió, como muchos otros, una notable decadencia en los ochenta hasta que a principios del nuevo milenio tuvo un nuevo resurgir que sigue hoy día aunque ya, por desgracia, sin todos sus miembros originales.
Más información:
Nektar

8.2.17

Neptune's Empire

Neptune's Empire fue una pequeña banda de Noruega y prácticamente desconocida. Sólo publicaron un disco, en 1971, que ni siquiera llegaba a la media hora de duración. Sus inicios se remontan a cuando Charles Forbes (Inglaterra) Bjørn Gjerstrøm (Noruega) y Freddy Dahl (Noruega) se conocieron en un iglesia en Oslo y formaron un trío:  Chas Dan and Grable. Comenzaron a escribir canciones y se les unió poco después Erna Johansen y más tarde Lei Aloha Moe (Dinamarca) para hacer un grupo de actuaciones en directo. El nombre de Neptune's Empire proviene de sus estudios de biología marina de aquellos tiempos. Algunos de sus miembros ya tenían experiencia en otras bandas e incluso habían comenzado su carrera musical casi una década antes. Cuando decidieron publicar su disco, las vicisitudes para conseguir la financiación necesaria para el lanzamiento del vinilo y la promoción fueron innumerables pero finalmente consiguieron publicarlo en el sello Polimax. Las influencias de sus músicos se plasman en el disco: Beatles, Rolling Stones, Dave Brubeck, Stan Getz e incluso Astrud y Joao Gilberto. El grupo consiguió seguir actuando en directo hasta 1975, año en el que la banda se disolvió. Nunca ha habido una reunión ni el disco ha sido reeditado en cd por lo que probablemente se haya convertido en uno de los discos más buscados por los coleccionistas de vinilos de aquella época.
Freddy Dahl -Voz/guitarra
Bjørn G. Gjerstrøm – Vocal
Charles Forbes – Voz
Bent Åserud - Guitarra/flauta
Geir Bøhren - Batería
Helge Grøsli - Teclados

5.2.17

Promenade

Sigue el goteo de noticias sobre los grupos que van a actuar este año en el festival de Gouveia, Gouveia Art rock Festival.
El primero anunciado fue Jethro Tull y el segundo los italianos Promenade, una banda joven proveniente de Génova, con formación de conservatorio y de reciente creación. Muy influidos por los clásicos de los setenta italianos como PFM o Area y que hasta el momento tienen un sólo disco, publicado en 2016.
Anuncian los organizadores del festival también que pronto estarán a la venta las entradas para asistir a uno de los dos días del festival o los dos.
Más información:
Promenade
Gouveia Art Rock

1.2.17

Krokofant

En el otro extremo de Jordsjø (y muchos otros) están los también noruegos Krokofant, trío más orientado al jazz rock, compuesto por Tom Hasslan (guitarras), Axel Skalstd (batería) y Jørgen Mathisen (saxo). Su nombre proviene de una criatura mítica sacada de una canción popular noruega para niños, una mezcla de elefante y cocodrilo, lo que describe en cierto modo el sonido, que también podría ser llamado, aventurándose un poco, sonido Rune Grammofon, sello en el que han publicado su segundo trabajo, Krokofant II (2015) y el primero, Krokofant. El grupo comenzó como duo compuesto por Hasslan y Skalstad, ambos ganadores del festival de jazz de Kongsberg, localidad en la que se habían conocido, en una tienda de discos. En 2012 conocieron a Mathisen (que ya había tocado en Shagma, The Core, Zanussi Five y Humvee, entre otros) y como trío deslumbraron en el festival de jazz de Kornsberg de ese año. En 2014 publicaron su primer disco y un año después el segundo con los que ya se han hecho un hueco entre los seguidores del jazz rock indefinible que se mueve entre Elephant9 y Jono El Grande. En su página puede escucharse su música:
Krokofant

Jordsjø

Los seguidores del rock "sinfónico", "retro prog", con toques folk están de enhorabuena con este nuevo grupo proveniente de Oslo, Noruega. Acaban de publicar su cuarto trabajo, Jord, que rinde tributo o puede recordar musicalmente a los también noruegos Wobbler o a los suecos Änglagård. El inconveniente es que sólo lo han publicado en formato cassette, algo que parece tener también un nuevo renacer o tal vez sea por escasez de medios, aunque también está disponible en edición digital. Según anuncian sólo han hecho una tirada de 50 unidades con lo que está próxima a acabarse. El disco está compuesto de siete temas con abundantes partes instrumentales y alguna cantada (en noruego). El grupo está formado por Håkon Oftung (voz, flauta, guitarras y teclados), Kristian Frøland (batería y percusión) con la ayuda de Robert William Dall Frøseth que toca el bajo en "Finske Skoger". Anteriormente habían publicado Jordsjø (2015), Jordsjø II y Songs from the Northern Wasteland (2016).
En su página se pueden escuchar, descargar y comprar los cuatro trabajos:
Jordsjø

27.1.17

Min Bul

El trío Min Bul proviene de un entorno a finales de los sesenta en el que la transición del pop, beat, etc a la música experimental y el progresivo era vertiginosa. El trío estaba formado por tres de las más importanes figuras musicales e innovadoras de la Noruega de finales de esa década: Terje Rypdal (guitarra y saxo), Bjørnar Andresen (bajo) y Espen Rud. Rypdal ya había trabajado con otras importantes figuras de la música noruega como Jan Garbarek, Arild Andersen y Jon Christensen. Rud y Andersen provenían del grupo de free jazz Sveirt Finnerud Trio. Sólo grabaron un disco, Min Bul, en 1970, que va desde la psicodelia a la música experimental casi sin transición. El trío seguiría caminos distintos posteriormente, con especial éxito Rypdal que iniciaría una prolífica y exitosa carrera en solitario convirtiéndose, tal vez, en el músico de mayor renombre de Noruega.