20.5.18

Melody Fields

Melody Fields es una banda sueca de rock-psicodelia formada en Gotemburgo por Thomas Widholm,
miembro de The Movements, Ramo Spatalovic y David Henriksson, también de The Movements, en 2015. Dicen su música tiene muchos elementos diferentes con vibraciones psicodélicas, orientales, guitarras repetitivas y juego harmónico de tres voces que retrotrae a finales de los sesenta.
Acaban de editar su primer trabajo, homónimo, en formato digital, cd y vinilo, éste en una tirada de sólo 500 copias, 100 numeradas a mano, 200 en vinilo rojo y 200 en negro.
El disco puede ser comprado en su página:

Melody Fields

Y escuchado aquí:

Melody Fields

Formación:
David Henriksson
Ramo Spatalovic
Thomas Widholm
Henrik Bäckström
Sebastian Jannesson
Temas:
1. Morning Sun
2. Liberty
3. Run
4. Rain Man
5. Fire
6. Trädgränsen
7. Morning Sun (revisited)

19.5.18

Mecki Mark Men (II)

Clas "Mecki" Bodemark había sido miembro del grupo de principios de los sesenta The Adventures y también había tenido su propia banda, Mecki Mark Five. Hicieron su primera gira como Mecki Mark Men en julio de 1967 y publicaron su primer sencillo en agosto. Su primer disco fue publicado en diciembre, pleno de ambientes psicodélicos creados por una gran variedad de instrumentos entre los que se incluían el sitar, la conga, el saxo, habiendo además dos baterías. Uno de ellos sería un incondicional del Movimento Progg, Thomas Mera Gartz. El disco tuvo buena aceptación en Suecia y fue publicado en EE. UU. un año después. La versión de este país sería remezclada quitándole algunos efectos de sonido y el sonido no sería tan diáfano como el de la edición sueca. Por esta época el grupo ya se había disuelto y Bodemark se había unido a Baby Grandmothers con los que participaría en el musical Hår (Hair). Poco después se puso en contacto con él el sello estadounidense intentando conseguir un nuevo disco del grupo y Bodemark persuadió a Baby Grandmothers para convertirse en una nueva versión de Mecki Mark Men en la que estaría Bodemark, Kenny Håkansson, Bella Linnarsson y Pelle Ekman. Running in the Summer Night, el resultado de esta unión, es un disco más complejo que su disco anterior y fue publicado sólo en EE. UU. e importado posteriormente a Suecia. Los americanos volvieron a remezclar el disco pero la versión original finalmente vio la luz en cd en 2004. Mecki Mark Men hicieron gira en EE. UU. tocando junto a The Byrds, Jethro Tull y Grand Funk Railroad, entre otros, grabando su tercer disco en Chicago. Marathon es considerado menos original que sus predecesores pero aún así tiene el sello inconfundible del grupo, con grandes dosis de teclados a cargo de Bodemark a quien algunos llamaban el "Hendrix" de las teclas (!) y con quien tocaron como Baby Grandmothers cuando Hendrix tocó en Suecia. Este disco fue sólo publicado en Suecia y tuvo menos difusión que los anteriores. Bodemark disolvió la banda y junto a otros continuó como Kebnekajse. Más adelante hizo una breve reunión del grupo como Mecki Mark y en 1979 resucitó al grupo con una formación totalmente nueva y un sonido distinto, publicando un nuevo disco, Flying High, que se mueve más por los derroteros del jazz y el soul. El grupo ha seguido en activo en los años posteriores aunque sin recuperar la frescura de sus primeros trabajos.
Para más información:

Mecki Mark Men

17.5.18

However

El rock progresivo y la fusión de los setenta fueron las corrientes musicales que inspiraron a este grupo que tiene su génesis cuando Bobby Read y Peter Princiotto se conocieron en Virginia en 1972 y durante los años 1972-73 fueron miembros del grupo de rock progresivo Black Orchid con Tim Tanner, Tom Grignon, Ken Hitchcock y Tom Scott, tocando material propio y versiones.Bill Kotapish y Pete se conocieron en Virginia en 1974 y durante los años 1974-75 fueron miembros de Ancient Moon (o Ancient Moon Orchestra) con Scott Martin y Tom Grignon. Tom Grignon, Tom Scott y Pete formaron Ancient Moon en 1973 y Scott Martin se unió al grupo a finales de año. Tom Scott se unió a The Muffins y Ken Hitchcock tocó con Ancient Moon en el verano de 1974 y Bobby tocó de vez en cuando con Ancient Moon entre 1974-75. Ancient Moon también tocaban material original y versiones. El grupo se reuniría en 1996 para tocar en una reunión colegial 20 años después, en Langley, y en su festival musical. Los miembros del grupo tocaron también en otras bandas y coincidieron en sus estudios decidiendo en 1977 formar un grupo que hiciese su propia música.  El nombre con el que se bautizaría la banda sería However a la que se le unirían con el tiempo otros músicos. Entre 1977 y 1980 la actividad del grupo se limitaba a actuaciones en directo y aunque eran malos tiempos para los grupos de rock progresivo, dada su calidad fueron ganando adeptos poco a poco entre seguidores de Happy The Man, The Muffins (grupos con los que tenían relación), del Canterbury, Gentle Giant... En 1980 se deciden ya a empezar a grabar y un año después publican Sudden Dusk, su primer trabajo aunque once años después varios temas serían regrabrados y en 1994 sería publicado el disco en cd por Kinesis. Entre 1982 y 1984 grabaron su segundo disco, Calling, que sería publicado en 1985. Los músicos del grupo siguieron su actividad esporádicamente tocando juntos, algunos uniéndose a Richard Sinclair u otras bandas aunque tristemente algún miembro del grupo ha fallecido. However se ha convertido, probablemente, en uno de los grupos estadounidenses de rock progresivo de mayor calidad y también de los más olvidados, aunque todavía hoy día es posible saber de ellos a través de su página e, incluso, comprar sus discos.

However

15.5.18

Solar Plexus

En un principio llamados Bäska Droppar, esta banda fue formada en 1971 cuando los miembros de Made In Sweden Jojje Wadenius y Slim Borgudd se unieron a la organista de jazz Monica Dominique y su marido, el pianista clásico, Carl-Axel. Pusieron música experimental para el disco para niños Gullivers Resor de Beppe Wolgers, antes de cambiarse el nombre a Solar Plexus. Su primer disco, homónimo, fue publicado en 1972 y es considerado su mejor trabajo. Ese mismo año fue publicada una versión con letras en inglés (el original constaba de piezas instrumentales y otras cantadas en sueco) a cargo del que también fuera miembro del grupo y estrella del pop en Suecia (y también pasara por Made In Sweden) Tommy Körberg. Había participado en el primer disco y se convertiría en miembro a tiempo completo de la banda. Wadenius dejaría Solar Plexus tras unirse a Blood Sweat & Tears y sería sustituido por Bosse Häggström, también de Made In Sweden. El sonido del grupo mezcla de jazz, clásica, folk y a veces hasta pop, les convertiría en una referencia musical en su país sin embargo ninguno de sus cuatro discos ha sido reeditado ni siquiera en cd. Sólo una recopilación que comprende música entre 1971 y 1975 publicada en 1998 salió a la venta en formato cd. En 1973 el grupo apoyó a Tommy Körberg en su disco en solitario Birger Sjörberg. También contribuyeron en el disco de 1975 Öppen Eller Stänged Kanal de los cómicos Hasse & Tage pero la formación se separaría un año después. Körberg se uniría a la nueva versión de Made In Sweden y también grabaría con Monica Nielsen. Häggström se uniría a Wasa Express mientras que Borgudd se convertiría en piloto de coches de carreras.
Discografía:
Solar Plexus - 1972
Solar Plexus 2 - 1973
Det Är Inte Båten Som Gungar - Det Är Havet Som Rör Sig - 1974
Hellre Gycklare Än Hycklare - 1975

12.5.18

Wigwam

Sin duda Wigwam ha sido y es la banda finlandesa más importante de las últimas cinco décadas y de las pocas que han tenido éxito internacional. Todavía hoy en activo siguen teniendo una importante cantidad de seguidores dentro y fuera de Finlandia. Es difícil resumir la historia de esta banda con su extensa historia pero para sintetizar hay que decir que ha habido tres formaciones: la de 1969 a 1974, la de 1974 a 1977 y la de "regreso". Wigwam surgió de Blues Section, banda embrionaria finlandesa de blues-jazz-rock, y fue fundada por el batería Ronnie Österberg, el bajista Mats Hulden, el guitarrista Nikke Nikano y el cantante inglés Jim Pembroke. Posteriormente se incorporó el teclista Jukka Gustavson que hizo un duo compositor-vocalista con Pembroke único, cada uno con su estilo aunque esto a la larga supondría la primera ruptura del grupo. Su primer trabajo, Hard 'N' Horny tuvo muy buena acogida pero también sus actuaciones en directo, que no tenían nada que ver con lo que hacían en estudio, algo de entender dada la calidad de los músicos y el espectáculo que daban. Nikke Nikamo y Mats Huldén ya habían dejado la banda para ser reemplazado por Pekka Pohjola, otro músico y compositor único. Con su siguiente disco, Tombstone Valentine, la banda se consolidó como la mejor de Finlandia, por delante incluso de Tasavallan Presidentti y empezó a abrirle las puertas fuera de su país. En su tercer trabajo, Fairyport, contaron con la ilustre colaboración de Jukka Tolonen, de Tasavallan Presidentti. Presenta una de las pocas colaboraciones en un mismo tema de los tres compositores del grupo, Losing Hold, que es uno de sus temas más reconocidos. Tras este disco Pembroke y Pohjola lanzan discos en solitario lo que hizo que Gustavson intentara mantener activa la banda, que consiguió a duras penas, publicándose un nuevo disco, Being, con muchos matices religiosos que caracterizarían la carrera de Gustavson en adelante. El disco fue nominado como disco del año en Finlandia y tuvo bastante repercusión en Inglaterra. Las disensiones en la banda ya eran evidentes y la incorporación de Pekka "Rekku" Rechardt, aunque interesante para el grupo, supuso que Gustavson decidiese dejarlo seguido por Pohjola. Los últimos conciertos de la formación "clásica" fueron grabados y con ellos aparece el directo Live Music From The Twilight Zone, un documento que muestra claramente las razones de la división: había demasiado talento divergente entre los músicos y no pudieron inventar un repertorio dinámico y cohesivo del material. La mayor parte del disco consistía en versiones (Beatles, The Band) con las que todos podían estar de acuerdo, además de dos nuevas canciones de Rechardt, una pieza de Pohjola de su álbum solista, muy rara vez tocado en vivo, y Grass for Blades de Pembroke. No hubo nada de Gustavson, que se había vuelto autocrítico hasta el punto de que los otros dejaron de intentar tocar sus canciones. Al final, la suma se había reducido a partes individuales. Afortunadamente no pasó mucho tiempo, menos de un año, antes de que Jim y Ronnie crearan una nueva formación junto con Rekku Rechardt y el bajista Måns "Mosse" Groundstroem. Mosse era productor de Love Records y había tocado anteriormente con Jim y Ronnie en Blues Section y luego con Tolonen en Tasavallan Presidentti. También produjo Wicked Ivory de Pembroke, Being y el segundo álbum en solitario de Jim, Pigworm, grabado en la primavera de 1974 durante los últimos días del viejo Wigwam. Un punto culminante de Pigworm fue la canción Just My Situation, que se convirtió en el número de apertura en casi todas las actuaciones de Wigwam desde el momento de reforma en adelante. El nuevo Wigwam estaba en funcionamiento antes de que Twilight Zone fuera lanzado. A principios de 1975 lanzaron el álbum que se convirtió en un clásico instantáneo, Nuclear Nightclub. Para las sesiones contaron con el teclista y "electrónico"  Esa Kotilainen que contribuye notablemente en el nuevo sonido de Wigwam. Esa era miembro de la banda de Tolonen pero no pudo comprometerse con el grupo así que incluyeron a Heikki "Pedro" Hietanen como el quinto miembro de la banda. El primer sencillo de Nuclear Nightclub, el pegadizo y exuberante Freddie Are You Ready allanó el camino para el disco, que Virgin Records obtuvo con licencia para fuera de Escandinavia. Virgin promocionó el lanzamiento en Reino Unido de Nuclear Nightclub con un concierto gratuito de Wigwam en el Hyde Park de Londres. Durante la visita a Inglaterra, Wigwam grabó Tramdriver para un nuevo sencillo, lanzado en el Reino Unido y Finlandia. Wigwam parecía bendecido ya que Nightclub se convirtió en su mayor éxito comercial y crítico. Los respetables periodistas comenzaron a llamar a Wigwam "La mejor banda del mundo", mientras que Nuclear Nightclub fue luego votado como "Mejor álbum finlandés de todos los tiempos". Esto supuso una presión enorme para el grupo que se dispuso a grabar en los estudios Manor su siguiente disco, Lucky Golden Stripes And Starpose, que no consiguió alcanzar las expectativas a pesar de disponer incluso de una gira en Reino Unido con Gong para promocionarlo. Sí tuvo éxito comercial pero la decadencia musical era evidente. En el otoño de 1976 Pembroke grabó su tercer álbum en solitario, Corporal Cauliflower's Mental Function y, a principios de 1977, Wigwam comenzó a trabajar en un nuevo álbum, Daemon Duncetan's Request. Después de escuchar el examen de prueba del álbum, Virgin se negó a lanzarlo, llamándolo "muy discreto y no comercial". Love Records pospuso el lanzamiento finlandés y envió a Wigwam de regreso al estudio. Con el apogeo del punk las discográficas se empezaron a deshacer de las bandas de "progresivo" y Virgin, el sello de Wigwam tras Love, hizo lo propio con la banda finlandesa. En Finlandia Dark Album (el revisado Daemon Duncetan) finalmente se lanzó a finales de 1977, pero a estas alturas la banda ya se había dividido por segunda vez. Dadas las circunstancias Dark Album resultó ser un disco sorprendentemente bueno con la fugaz colaboración de Jukka Gustavson volviendo a la banda brevemente como artista invitado en el disco y en el concierto, reemplazando a Pedro, que fue el primero en dejar el grupo. El espectáculo Wigwam Farewell Show (no oficial) tuvo lugar en el festival Punkarock en el verano de 1978. Con la muerte del batería Ronnie Österberg en 1980 parecía haber muy poca esperanza de que Wigwam volviera alguna vez. Los otros músicos, que ya están involucrados en proyectos nuevos desde finales de 1977, continuaron por separado, creando, tocando y actuando, y continúan haciéndolo hasta hoy. Nikke Nikamo ha colaborado recientemente con músicos senegaleses locales. Mats Huldén, Rekku Rechardt y Mosse Groundstroem han participado en varias bandas y proyectos individuales. Pedro Hietanen ha trabajado en conjuntos como dúo con M.A. Numminen desde 1977, ha trabajado como productor de personal para discos de EMI y ocasionalmente graba con su siempre cambiante banda, Pedro's Heavy Gentlemen. Jukka Gustavson ha grabado varios álbumes en solitario a lo largo de los años y continúa componiendo y tocando música para su esposa Leena y su grupo de baile. Pekka Pohjola ha realizado una docena de álbumes excelentes aunque falleció, trágicamente. Jim Pembroke grabó tres álbumes más después de Cauliflower y ha estado involucrado en numerosos proyectos a través de los años incluyendo bandas Jimbo, The Surfing Pumpkins, Filthy Rich y la Royal Philharmonic Orchestra. En la década de los noventa Pembroke, Rechardt y Groundstroem sorprendieron a muchos al volver con una tercera edición de Wigwam, historia que continúa hoy día.

Wigwam

10.5.18

Tabula Rasa (II)

Tabula Rasa fue uno de los grupos más influyentes de rock progresivo en los setenta finlandeses. Formado en Kangsala, Finlandia en 1972, sus miembros fundadores fueron Heikki Silvennoinen (guitarra), Tapio Suominen (bajo) y Asko Pakkanen (batería) aunque pasarían por el grupo también Jarmo Sormunen (flauta), Jukka Leppilampi (voz), Jarno Sinisalo (piano) y Jukka Aronen (batería). La mayoría de los temas los escribía Silvennoinen aunque las letras las escribía un colaborador, Mikko Alatalo. Sólo publicaron dos discos: Tabula Rasa en 1975 y Ekkedien Tanssi en 1976 siendo el primero más "rockero" que el segundo, que es más "sinfónico" y más conocido. Ciertamente fue un buen grupo aunque lejos del nivel alcanzado por sus coetáneos Wigwam y Tasavallan Presidentti. Su mayor éxito fue su participación en el concurso de Mejor Grupo Pop Finlandés en 1972. Se les suele comparar con Wigwam y Tasavallan Presidentti aunque se notan influencias, leves, de grupos ingleses como Jethro Tull y Camel. El grupo se disolvió en 1977 cuando Aronen y Silvennoinen se unieron a Alatalon Coitus Inc porque, entre otras cosas, el rock progresivo estaba en su declive en la segunda mitad de la década de los setenta. Recientemente han sido rescatados del olvido al publicar el sello Svart Records en su serie Pop Liisa una actuación de la banda en la radio con el aliciente añadido de incluir un tema inédito hasta ahora.

Svart Records

7.5.18

Needlepoint

Grupo noruego que mezcla rock y jazz con referencias al progresivo y la psicodelia de los setenta con gran influencia del Canterbury. Needlepoint empezó como un trío con Bjørn Klakegg, Nikolai Hængsle Eilertsen y Thomas Strønen 2010. En 2012 se les unió David Wallumrød para formar un cuarteto y ese mismo año Olaf Olsen sustituyó a Strønen. Destaca la participación de Eilertsen, que ha tocado en Elephant9 y The National Bank aunque el peso del grupo, sobre todo compositivamente, lo lleva Klakegg aunque el resto de miembros tiene también un amplio bagaje musical habiendo tocado con Knut Reiersrud, Møster! o Food entre otros.
Hasta el momento han publicado tres discos: The Woods Are Not What They Seem (2010), Outside The Screen (2012) y Aimless Mary (2015) aunque anuncian la publicación de un cuarto, The Diary of Robert Reverie, para el 25 de mayo y como los anteriores en Bjk Music en formato cd, vinilo y digital.
Formación:
Bjørn Klakegg : voz, guitarras
David Wallumrød : teclados
Nikolai Hængsle Eilertsen (Elephant9): bajo
Olaf Olsen : batería

Aquí puede escucharse un adelanto y aquí puede encargarse el nuevo disco.

6.5.18

Sista Maj

Proyecto relacionado con Kungens Män y cuyos miembros denominan banda de post-rock y psicodelia instrumental proveniente de la larga tradición de Europa del Norte cultivada por el Krautrock y el Progg sueco. Sista Maj es un trío formado por Mikael Tuominen que toca el bajo, la guitarra barítono y el sitar eléctrico y conoció a Jonathan Segel (guitarra eléctrica, violín, órgano, sintetizadores y bajo) en un grupo de música compuesta e improvisada liderado por Einar Baldursson (Gösta Berlings Saga) que ofreció varios conciertos en Estocolmo. El otro miembro del trío es Andreas Axelsson que toca sobre todo en grupos de jazz, post-jazz improvisado y avant-garde como Lisa Ullén y con Mikael Tuominen y Gustav Nygren en Eye Make The Horizon. Tuominen se lo recomendó a Segel para una serie de improvisaciones y canciones que estaba grabando y al final se unió al grupo.
De momento tienen dos trabajos, ambos publicados en 2016: The Last Of May y Series Of Nested Universes.
En su página se puede escuchar su música y comprar sus discos:

Sista Maj

5.5.18

Pharaoh Overlord

Pharaoh Overlord es uno de los numerosos proyectos relacionados con la banda finlandesa Circle. El grupo empezó como trío con Janne Westerlund como guitarrista, Jussi Lehtisalo al bajo y guitarra y Tomi Leppänen a la batería. Su música se puede calificar como experimental en el sentido que mezclan diversas influencias para conseguir algo distinto, un sonido propio. Con la psicodelia, la música electrónica, alguna corriente del "Krautrock", el "stoner rock" y la música "drone", han logrado un sello musical que se mantiene desde su primer disco en 2001 hasta su último trabajo, Zero, de este año. En un principio el grupo se creó por el gusto por el "stoner rock" pero con el tiempo han ido ampliando sus miras en parte ayudados por otros músicos que han pasado por la banda. Según Jussi Lehtisalo hay dos "encarnaciones" diferentes de la banda: una escrita Pharaoh Overlord y otra Pharaoh Overlörd, con distintas formaciones:
Pharaoh Overlörd:
Jussi Kangas: guitarras, voz
Jussi Lehtisalo: bajo
Tomi Leppänen: batería
Discografía:
-#4
-Out of Darkness
Pharaoh Overlord:
Janne Westerlund: guitarras, voz
Pekka Jääskeläinen: guitarras
Julius Jääskeläinen: guitarras
Jussi Lehtisalo: bajo
Tomi Leppänen: batería
Discografía:
resto de discos.
Para más información:

Pharaoh Overlord

3.5.18

Wardruna

Wardruna es una banda noruega fundada por Einar Kvitrafn Selvik. En 2009 Wardruna causó sensación con su hipnótico álbum debut "Runaljo - Gap var Ginnunga"que formaba parte de una trilogía. En los años siguientes el grupo adaptó su sonido y formación para la actuación en directo. Esto dio como resultado unos conciertos muy especiales siendo el más destacable el que dieron delante del barco Gokstad de 1100 años de antigüedad en el Museo de barcos vikingos de Noruega. Con el uso de los instrumentos nórdicos más antiguos y métricas de poesía, así como letras escritas en noruego, nórdico antiguo y lengua proto-nórdica, Wardruna se ha hecho un hueco destacado en el mundo musical. El multiinstrumentista y compositor Einar Kvitrafn Selvik, junto con los vocalistas Kristian Espedal (también conocido como Gaahl) y Lindy-Fay Hella, lograron hacer una continuación del primer disco pero sin repetirse. "Runaljo - Yggdrasil" también está adornado con apariciones especiales del reconocido compositor islandés Hilmar Örn Hilmarsson y la cantante de rímur Steindór Andersen. La trilogía "Runaljod" es una interpretación musical de las 24 runas en lo que a menudo se conoce como el futhark mayor. Algunas de las grabaciones se realizan al aire libre en lugares o bajo circunstancias de importancia para cada runa. Wardruna utiliza principalmente instrumentos antiguos e históricos como tambores de marco de piel de ciervo primitivos, Kraviklyra, Tagelharpe, arpa de boca, cuerno de cabra, lur y otros. También se usan instrumentos no tradicionales y otras fuentes de sonido como árboles, rocas, agua y antorchas. Todos estos elementos están cuidadosamente entrelazados en un rico paisaje musical y se complementan con voces susurrantes, canciones melódicas y poderosos coros. Aunque la música de Wardruna comparte características con la música típicamente etiquetada como folk, world y / o ambient, ninguno de estos géneros realmente puede describir su estilo único. La trilogía se completó en 2016 con "Runaljod - Ragnarok.
Para más información y comprar sus discos:

Wardruna